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古老的稼穑节日——“尝新节”

www.66ruian.com2011年06月03日来源:瑞安日报字体:

  我国是一个以农立国的国度,特别重视与稼穑耕耘相关的岁时节日。从古至今,“尝新节”就一直被流传下来。

  “尝新”是农民庆丰收与祈求丰收的一种活动形式。他们快活地品尝新成熟的劳动成果,同时也和大家共同分享丰收的喜悦,展望幸福的未来。这是一种颇有意义的民俗,也是华夏饮食文化的一种特色。

  尝新习俗源自祭祀

  “尝新”也称“吃新”,这一习俗,历史悠久,最早可追溯至远古时期。先民们在《诗经》、《淮南子》等典籍中都曾记载。《礼记·少仪》篇中有“未尝不食新”之句,《礼记·朎》(孟秋之月)篇中记载西周君王举行“吃新”祭典的礼仪:“是月也,农乃登谷。天子尝新,先荐寝庙。”据此可知尝新习俗源自祭祀。至今已有3000多年历史,比我国其它许多传统节日要早得多,也是我国最古老的岁时节日。

  “尝新”一词,从广义上讲,为尝食应时的新鲜食品。除粮食还应包括时令的瓜果类、水产品等,而这里是专指尝食稻谷的新米饭。

  尝新节,没有固定日期,其时间大约在小暑至大暑节气之间,以早稻成熟为标志。由于各地气候不同,播种时间不同,早稻成熟往往相差许多天。因此,即使在同一个地区,其收割早稻时间也会不一样。“尝新”时间也就有先有后。但也有个别地区(少数民族)将“尝新节”固定在农历六月的第一个“卯”日和六月初五。

  瑞安人过“尝新”忌饭吃光

  瑞安人非常重视“尝新”习俗,尤其在农村,历来在每年早稻成熟时要过“尝新节”,一直流传至今。

  过去“尝新节”要选用红米(有一种稻米表面呈红色,煮熟后特别香。上个世纪的1940年代,仙降一带还有种植)煮成新米饭。先祭祀天地、谷神与祖先,然后设宴请亲友、邻舍一同饮食。清代方鼎锐的温州竹枝词中有《尝新》诗云:门庭乐事叙天伦,耕读家风守朴纯。早稻初登先祀祖,红莲白粢共尝新。

  瑞安“尝新”也无固定日子,大多选择农历六月中旬前后。清代平阳人张綦母有诗云:赤米尝新六月中,登场最怕雨兼风。人们要根据天气与家庭具体情况,选择尝新日期。如果想早一些“尝新”的话,可不待早稻收割登场,先到田头捡一些先熟的稻穗,捋下其头部饱满的谷粒,晒干后便可舂米。

  “尝新”要先祭天地、谷神(神农氏)。普通做法是在庭院或道坦,摆上一张小桌子,也有用茶几或凳子的,将一碗新米饭,烧熟的茄子与一盘带豆,一同摆放在上面,然后点燃3支香,直接插在饭上,这种仪式俗称“敬天地”。也有更简单做法,只盛一碗饭,放在自家房屋最高处。“敬天地”其意是向老天祈求来年风调雨顺、五谷丰登。

  接着再祭祖先,其仪式一般稍比“敬天地”复杂一些,也有在家中祖先神龛前摆放桌子。除同样放上新米饭、茄子、带豆外,还将“尝新”酒席的“冷盘”都放上去,再放上若干只酒杯与相应的筷子,然后点上香烛,待“酒过三巡”后,火化纸钱毕,才算结束。

  “尝新”一般要邀请亲友、邻舍来家饮酒吃饭,预祝庄稼丰收和大家分享快乐。客人吃饭时,还要注意一个特别习俗,就是在吃好饭后,碗中要留一点剩饭,其寓意为有余。忌吃得精光,空着饭碗。不过这是过去之事,现在已不讲究。

  “尝新节”家家户户要自制许多品种的豆、麦类食品。如烙麦饼、油炸麻花(俗称稻秆绳)、油素儿、油老鼠、蒸豆糕、豆丸儿等,待喝过“尝新酒”后,将这些食品分赠给亲友、邻居。

  在“尝新节”饮食习俗中,很讲究用茄子和带豆,是有其特别寓意。俗谚云:茄子无中落,带豆并蒂长。其意思为,茄子开花必有结果,带豆在豆荚中荚最长,且生长在藤上总是成对的。食茄子与带豆是取其“花开有实,并蒂绵长”的吉祥之义。清·戴文俊在瓯江竹枝词中有《尝新》诗云:东家尝新约西家,五月南风燕子斜;带豆荚荚是并蒂,茄儿枝枝无虚花。

  《且瓯歌》中还有较详细的叙述:新红来,初登场,一年再熟庆丰年。六月初,稻已香,陈筵先献祖先尝,茄子不落带豆长,以之为“配”征吉祥……它正确充分地反映浙南人尝新习俗的丰富内容。

  “尝新”前用新米饭喂狗

  “尝新节”还一个习俗是人们在“尝新”前先用新米饭喂狗。这是因为民间一直流传着一个“谷种与狗尾巴”故事。

  很久以前,人间还没有谷米,人们靠打野兽、摘野果、野菜,充饥维生,生活很不稳定。那谷子只有天上才有,因为玉帝认为,人不敬天,不守天规戒律,应受到惩罚,不让一颗谷子落到人间。人们苦苦哀求仍得不到谷种。后来地上一名首领,派一只有九条尾巴的“九尾狗”到天上寻找谷种。

  “九尾狗”来到天上,乘机钻进天门,见天宫门前晒着许多谷子。于是,它跑到晒谷场边,偷偷地弯下九条尾巴,悄悄地将九条尾巴放在谷子上扫一下,那毛茸茸的尾巴便牢牢地粘上谷粒。

  “九尾狗”尾巴上带着谷子,转身便跑,不料还是被看守谷子的一名武士发现。他边喊边赶过来,还挥动宝剑紧紧追着,边追边砍狗尾巴。“九尾狗”的尾巴一根又一根被砍下来,鲜血一路上直流,九尾狗忍着剧痛,拼命逃跑。当第8条尾巴被砍下时,它奋力一蹿,跳出天门,回到人间,那条仅剩的尾巴还粘着许多谷粒,为人间带来宝贵谷种。人们小心地取下狗尾巴上的谷粒,开始在地上播种,人间从此有了稻谷,人们生存才有了保障。

  人们非常感激“九尾狗”,它冒着生命危险,给人间带来谷粒,为报答它的恩情,将狗养在家中并喂以米饭。后来人们发现,谷种长出来的稻子,抽出来的谷穗,也根根好像狗尾巴。

  这种传说“版本”甚多,不过其中均提到狗与人之间的密切关系。(何克识)

(编辑:宋环环)

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